美国批准新计划:SpaceX将发射约1600个互联网传输卫星到较低轨道

据Verge周六报道,美国联邦通信委员会已经批准SpaceX计划将一组互联网传输卫星Starlink飞到比原计划更低的轨道上。

SpaceX最初计划发射4,425颗Starlink卫星(其长期计划将发射近12,000颗),射程约为690-825英里。该计划在2018年初赢得了联邦通信委员会的批准。但该公司后来根据测试数据决定,它希望有1,584颗卫星在距地球340英里的高度上运行。

Verge网站写道,SpaceX认为较低的高度可以将延时间迟降低到15毫秒,并将卫星总数减少16个,而不会降低覆盖范围。它还表示,较低的高度将允许任何脱离轨道的卫星迅速开始燃烧而不是成为太空垃圾,堵塞地球轨道。

但竞争卫星互联网公司OneWeb和卫星运营商Kepler Communications均提出反对该计划,声称Starlink可能会在较低海拔处造成信号干扰,甚至可能造成碰撞风险。不过经批准,FCC发现“SpaceX提出的修改不存在重大干扰问题,符合公众利益。”

美国联邦通信委员会补充说,SpaceX声称“因为它的所有卫星都具有推进力并且能够防止碰撞,所以它们被认为对这个轨道区域内的任何其他卫星都没有风险。” 该公司称即使假设最坏的情况,“在550处运行卫星”公里高度将确保在5年内完成任务后处置的100%成功率。

它还得出结论,即使最糟糕的假设远远超出任何现实情况,SpaceX对卫星推进系统无法运行的情况下的碰撞风险估计,也完全在公认的范围内。

SpaceX总裁Gwynne Shotwell在一份声明中说到,“这一批准强调了FCC对SpaceX部署其下一代卫星星座的计划的信心,并将全球人民与可靠且价格合理的宽带服务联系起来。”

虽然从卫星上传输的网络听起来像好主意,但许多其他公司在他们自己的类似项目中遇到了问题。Facebook的项目Athena,在未能使无人机正常工作之后转向卫星,目标是在2019年初推出卫星。

谷歌正在开发Project Loon,旨在通过热气球将LTE传输到世界偏远地区,但它出现了很多问题,并且受到一项重大的专利诉讼。亚马逊发表了自己的倡议,但无法保证这些项目会很快达到预期。正如Gizmodo之前所指出的那样,即使它们取得成功,最可能的结果是科技公司将利用这个机会在互联网基础设施最少的国家进行垄断,在此过程中会产生一系列负面性事件。

SpaceX的时间紧迫:正如Verge所写,“美国联邦通信委员会批准这个计划的条件是SpaceX能够在未来六年内至少发射一半数量的卫星。”就其本身而言,SpaceX在其声明中提到它已经生产了大量Starlink卫星,并且有望在5月开始发射。

标签: 卫星 ? 计划 ? 批准 ? 公司 ? 发射

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